by

Devil’s Harvest and Africa Day / Afrikadag en Devil’s Harvest

Mei 25, 2014 in Uncategorized

9781770227040 dev h

(Afrikaans volg hieronder)

Today is Africa Day. We celebrate the founding of Organisation of African Unity.

Sadly there is a lot in Africa that we should not celebrate. Malawi is teetering after the elections, Boko Harem is holding Nigeria ransom and Africa’s newest state, South Sudan, is in dire straits.

We have a lot to be thankful for in South Africa.

I want to focus on South Sudan today, because I have just finished Andrew Brown’s latest book Devil’s Harvest.

ab2

Before I dip into the book itself, here are two recent newspaper articles that will shed some light on South Sudan.

The first by Andrew Brown himself: http://mg.co.za/article/2014-05-16-slaughter-on-sacred-ground

The second is by Webster Zambara: http://mg.co.za/article/2014-05-22-fifty-years-of-chronic-conflict

Back to the book.

Devil’s Harvest is a taut political thriller. There are two plot lines:

  • After a “top secret” (read unauthorised) drone strike in South Sudan, a RAF air marshal, George Bartholomew, discovers that a piece of shrapnel had been flung from the explosion site. The problem is that the part has a serial number on it… He will do anything to get it back before it falls into the wrong hands…
  • At the same time Associate Professor Gabriel Cockburn from the Bristol University is on his way to South Sudan looking for a rare plant. He hires a young woman, Alek, to guide him to the North of the country to find the plant.

And then the fun starts…

Devils Harvest is damn good. I loved every page. And now my daughter (final year at school) is reading it and she’s loving it to.

* * *

I attended the launch of Devil’s Harvest in The Book Lounge and snapped these pictures.

ab1

Andrew in the hot seat.

 ab3

Mervyn Sloman led the conversation.

 ab4

James White-Phillips is a police reservist, like Andrew. He attended the launch with a number of his reservist friends. (See Andrew’s book Street Blues for more detail.)

* * *

 blad

Andrew Brown het my nog altyd beïndruk. Sy heel eerste boek, Inyenzi, was oor die slagting in Rwanda. Hy kon nie ’n uitgewer kry nie, en het dit self uitgegee. Dit was ’n puik storie, hoewel dit ’n sterk redakteurshand gekort het. Dit is nou weer opnuut uitgegee deur Random House Struik. (Ek het destyds ’n kort resensie hieroor geskryf in Die Burger.)

9781770223899

Sy volgende roman, Coldsleep Lullaby, het hom bekendgemaak. Dit is ’n puik riller met twee storielyne, die een wat afspeel in hedendaagse Stellenbosch en in die ander in dae toe die VOC nog hier aan bewind was. Met hierdie puik werk het Andrew die Sunday Times Fiction Prize verower.

9781770223905

Met Refuge gee Andrew, ’n advokaat, ons ’n hofdrama. Dit is ’n baie goeie werk, maar nogal donker. Seks en intriges laat die bladsye omrol.

9781770223776

Solace het my mateloos beïndruk. Dit begin met ’n jong Moslemseun wat in ’n Joodse sinagoge vermoor word. Hier kan net moeilikheid kom as die militante Moslems en die hardekwas Israeli-verdedigers mekaar wil takel in Kaapstad se strate.

Devil’s Harverst is ’n waardige opvolger.

9781770220324

Andrew het ook ’n nie-fiksieboek geskryf oor sy werk as ’n polisiereservis. Die naam is Street Blues. (Ek het dit nog nie gelees nie, maar almal sê dis puik. Ek wil dit dus lees.)

* * *

ab5

Andrew is ’n advokaat. Hy werk ook as polisiereservis en skryf vir ’n aantal koerante. Die plaas, Rockhaven, waarvan hy ’n mede-eienaar is, voer organiese produkte na die EU uit.

Mervyn Sloman het tydens die bekendstelling van Devil’s Harvest die grappie gemaak dat hy maar die onderhoud gedoen het met Andrew omdat Superman aanvanklik die onderhoud wou doen, maar dat Superman se agent op nommer 99 ’n stokkie daarvoor gesteek het, want naas Andrew Brown sou arme Superman maar vaal gelyk het.

* * *

bb

Thomas Keneally, die skrywer van Schindler’s Arc (waarop Schindler’s list gebaseer is), het ook ’n boek geskryf waarin Soedan ter sprake kom – nog voor die skeiding. Die naam is Bettany’s Book en is ook baie goed.

Laat 'n Antwoord

Jou e-posadres sal nie gepubliseer word nie.